Population

La population du Sénégal est jeune et variée. Estimée à environ 9 millions d'habitants en 1998, dont près du quart vit dans l'agglomération dakaroise, elle est composée de plusieurs ethnies.

  • (Lexique) les plus représentés (35%), sont majoritaires dans tout le pays, en particulier dans le centre, au nord et le long du littoral Dakar - Saint Louis. Agriculteurs et commerçants, de confession musulmane pour la plupart, leur poids est certain dans l'économie nationale.
  • établis en communautés de pêcheurs dans la presqu'île du Cap-Vert et à Saint Louis leur sont apparentés.
  • composés de Foulbés, Peuls et Toucouleurs, dont le nord du Sénégal, le Fouta Toro, foyer historique de propagation de l'Islam au Sénégal, constitue le berceau culturel, sont très actifs dans les domaines du commerce, de l'élevage et de l'agriculture irriguée. Ils peuplent la vallée du fleuve Sénégal ainsi que la zone du Ferlo.
  • sont moins dispersés que les autres ethnies. On les retrouve dans le Sine-Saloum, le long de la Petite-Côte, le centre du pays et au nord-ouest de la Gambie. Ils sont en majorité musulmans, sauf au niveau de la Petite-Côte.
  • se retrouvent en Casamance, mais aussi en Gambie et en Guinée-Bissau. Orientés plutôt vers la riziculture, ils sont majoritairement animistes et/ou chrétiens au niveau de la basse Casamance (Ziguinchor, Oussouye, Cap Skiring), musulmans plus au nord et à l'est.

En dehors de ces grands groupes ethniques, on trouve les Mandingues au Sénégal Oriental, les Soninkés très présents à l'est du pays et dans les zones limitrophes du Mali et de la Mauritanie, les Bassaris vivant surtout de la culture du mil et du maïs, de la cueillette et de la chasse, entre la frontière guinéenne et les limites du parc national de Niokolo-Koba.

La population sénégalaise connaît une augmentation rapide. Les moins de 20 ans représentent 55% de cette population dont le taux annuel de croissance est de 2,5%. Dakar compte environ 2,5 millions d'habitants. Viennent ensuite par ordre d'importance Thiès et Kaolack, puis Saint-Louis, Rufisque, Ziguinchor et Diourbel.

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